In december 1997 werden delen van historisch Willemstad geplaatst op de Werelderfgoedlijst (World Heritage List) van de UNESCO. Een wereldwijde erkenning voor de bijzondere waarde van de stad. Deze plaatsing werd voorgedragen door het Bestuurscollege van het Eilandgebied Curaçao.
Historisch Willemstad werd op de werelderfgoedlijst geplaatst wegens de grote cultuurhistorische waarde welke uniek is in het Caribisch gebied en daarbuiten. Een groot deel van de oorspronkelijke stedelijke structuur en de architectuur is nog aanwezig. Van oorsprong is Willemstad een Europees koloniale stad, die echter sterk is beïnvloed door de grote variëteit aan andere bevolkingsgroepen die zich er gedurende drie eeuwen vestigden. Deze hebben allen hun eigen stempel gedrukt op de architectuur en de wijze van wonen.   

Meer informatie is te vinden op  www.curacaomonuments.org/willemstad-world-heritage-city.shtml en http://whc.unesco.org/en/list/819.
De kaart van de stad behorende bij de nominatie is te vinden op:

http://whc.unesco.org/en/list/819/multiple=1&unique_number=967